BMW i3 – L'une des voitures les plus sous-estimées

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C'est vraiment époustouflant de voir à quelle vitesse le temps peut passer. Après près d'une décennie de livraisons à travers le monde, La production de la BMW i3 vient de s'arrêter . Lorsque la voiture est arrivée pour la première fois sur les côtes américaines au début de 2014, les gens ne savaient pas vraiment quoi en penser. Sa carrosserie peu orthodoxe, ses pneus de vélo et son intérieur aux allures extraterrestres ont dérouté et irrité les consommateurs non préparés. Ce qui n'est pas réalisé à ce jour, c'est que l'i3 a créé un précédent pour l'avenir électrisant de BMW. Pourtant, la BMW i3 reste l'une des voitures les plus sous-estimées de notre époque.

Les débuts de l'i3

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Les véhicules à carburant alternatif sont sur la route depuis toujours. Mais l'ère des véhicules électriques modernes a commencé vers 1996, avec la courte série de General Motors sur leur véhicule entièrement électrique, l'EV1. C'est cette expérience scientifique qui a déclenché le décret du California Air Resources Board selon lequel les fabricants étaient désormais tenus de vendre un véhicule à zéro émission pour poursuivre les ventes en Californie. Et puisque la Californie représente la cinquième économie mondiale, les équipementiers ont décidé que ce serait une bonne idée d'écouter.



Dire qu'il y avait des problèmes d'engagement serait un euphémisme - vous ne pouviez louer que l'EV1, et le véhicule n'était disponible qu'en Californie, en Arizona et (brièvement) en Géorgie. Le programme a été interrompu en 2002, la majorité des EV1 rencontrant rapidement leur disparition au moyen d'un broyeur de voitures. Les théories du complot et la controverse abondent avec des rumeurs selon lesquelles GM et les compagnies pétrolières auraient saboté leur propre tentative de voiture électrique, par crainte de perte de pièces et de revenus de service.

MINI E – Le pionnier

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Et bien que l'EV1 soit peut-être au mieux une anecdote automobile, c'est important parce que c'est une histoire qui contraste si fortement avec l'histoire d'origine de l'i3 quelques années plus tard. Projet i de BMW – dérivé du Projet MINI E quelques années plus tôt – représente une entreprise d'électromobilité d'un milliard d'euros.

Ils ont collecté près de 20 millions de miles de données de conduite de la MINI E (et plus tard 1 Série Active E ) afin de déterminer ce qui comptait le plus pour les clients potentiels d'i3. De plus, BMW a pillé leurs coffres à hauteur de 100 millions de dollars pour leur usine de Moses Lake, Washington, pour accueillir la construction légère en acier au carbone de l'i3.

La course de l'i3 était le résultat du tir de BMW sur tous les cylindres vers l'avenir. Et cela se voit dès que vous conduisez la voiture.

Conduire l'i3

La plus grande différence entre l'i3 et presque chacun de ses composants est à quel point il est plus amusant de conduire. L'accent mis par BMW sur la durabilité n'a pas obscurci la principale directive de la marque consistant à offrir aux acheteurs la machine de conduite ultime, quel que soit le choix de carburant. Ils s'étaient engagés à rendre la durabilité désirable - et cela nécessitait une voiture amusante à conduire.

Le poids est sans doute l'élément le plus important pour qu'une voiture soit agréable à conduire. Une voiture lourde se sentira toujours lourde. Bien sûr, il existe des moyens de le cacher - vous pouvez ajouter de la puissance ou répartir le poids d'une manière que la physique trouve attrayante. Mais une voiture lourde se sentira toujours un peu plus lourde et moins agile qu'une qui pèse moins. L'i3 d'origine purement électrique pesait moins de 3000 livres. C'est principalement grâce à son châssis à base de fibre de carbone et d'aluminium à la pointe de la technologie.

C'est assez impressionnant étant donné que le poids de l'i3 se situe quelque part entre une Miata et une Série 2 peu équipée de la même époque. Et rappelez-vous quand j'ai mentionné le placement de poids respectueux de la physique ? L'i3 bénéficie d'une répartition du poids orientée vers l'arrière qui lutte contre le sous-virage et a été le pionnier de la construction de skateboard désormais omniprésente des véhicules électriques. La planche à roulettes place les batteries lourdes là où vous voulez qu'elles soient - en bas. Le poids orienté vers l'arrière est bon pour lutter contre les pneus maigres à l'avant - normalement une recette pour un gâchis de sous-virage.

Mais ce qui est peut-être encore plus remarquable, c'est qu'en dépit d'être un véhicule électrique, les entrées du conducteur de l'i3 semblent en grande partie très… mécaniques. Bien qu'engourdie, la direction est impatiente de répondre et précise, vous rappelant qu'il y a encore une cocarde sur la tôle d'un autre monde de cette chose. Le freinage est progressif et naturel, malgré sa propension à la conduite à une pédale. Jusqu'à (et depuis) conduire l'iX , ce sont des sensations que je n'ai jamais ressenties dans aucun autre véhicule électrique - et nous devons remercier l'i3 pour cela.

Réduire, réutiliser, recycler… toute la voiture

Poursuivant l'accent obsessionnel de BMW sur la durabilité, l'i3 utilise largement des ressources recyclées et renouvelables. BMW peut trouver une utilisation pour 95% d'une i3 mise au rebut, en utilisant les batteries dans les travaux publics et le CFRP et l'aluminium étant recyclés via les filières traditionnelles. L'usine responsable de la fibre de carbone de l'i3 est entièrement alimentée par l'hydroélectricité fournie par le barrage de Grand Coulee.

C'est un cliché, mais l'i3 représente bien plus qu'un style de vie. La garniture intérieure est en eucalyptus, sans produits chimiques et provenant de forêts certifiées FSC. Les plastiques intérieurs sont remplacés dans la mesure du possible par du kénaf, une matière végétale légère et fibreuse. La laine est utilisée lorsque cela est possible. Du début à la fin, l'i3 est l'une des voitures les plus durables jamais fabriquées - dites-le à ces outils vantant les mérites de Tesla chez Whole Foods et regardez chacune de leurs têtes exploser individuellement.

La BMW i3 sous-estimée

L'i3 est criminellement sous-estimée - par les passionnés et les collectionneurs. Avec 250 000 d'entre eux qui se retrouvent entre les mains des clients , cependant, il a clairement ses partisans. Alors que la collection de toute voiture électrique est encore très spéculative, l'i3 fait un bon travail pour me convaincre qu'il y a un avenir de collection là-bas. Mais l'i3 recevra-t-il un jour la reconnaissance qu'il mérite ?

Beaucoup de gens établissent des parallèles entre l'i3 et l'emblématique, et peut-être tout aussi importante, Isetta des années 1950 et 1960. Je pense que c'est une simplification excessive. L'Isetta était une étude marketing réussie, une nécessité pour la survie de BMW dans l'Allemagne d'après-guerre. L'i3 était une incursion préemptive dans un territoire automobile inexploré. Il place la barre haute pour tous les autres fabricants qui prennent la durabilité au sérieux.

Plus important encore, il a largement déterminé la feuille de route de BMW pour les décennies à venir, les i4 et iX menant la charge vers un avenir électrifié.

L'i3 - pour l'instant - reste la BMW la plus sous-estimée de notre époque. Mais son style amusant, sa production avant-gardiste et son caractère indéniable derrière le volant garantissent son importance historique.

Vous voulez vraiment sauver le monde ? Achetez un i3.