La nouvelle Série 7 sera la première BMW à conduite autonome de niveau 3

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Quand cette nouvelle BMW Série 7 fait ses débuts, il lancera une première technologique pour la marque, quelque chose que seules une ou deux autres marques ont même essayé - l'autonomie de niveau 3. Si vous n'êtes pas familier avec les différents niveaux de conduite autonome, l'autonomie de niveau 3 signifie que, tant que le système est activé - et dans les paramètres appropriés - le conducteur n'a pas du tout à conduire la voiture. La série 7 de nouvelle génération sera compatible avec le niveau 3, même si la plupart des marchés ne le permettent pas.

Qu'est-ce qui différencie le niveau 3 des systèmes de niveau 2 actuels des BMW actuelles ? Technologiquement parlant, il y a plus de matériel performant impliqué dans le niveau 3, auquel nous reviendrons dans un instant. Mais pratiquement parlant, les voitures de niveau 3 ne nécessitent aucune intervention du conducteur tant qu'elles sont dans les paramètres requis. Comment BMW atteint-il le niveau 3 dans la nouvelle Série 7 ? La réponse courte — LiDAR, caméras et capteurs haute définition.

Le plus petit LiDAR dans une BMW

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LiDAR est une technologie intéressante et qui a été constamment critiquée par le propriétaire de Tesla, Elon Musk. Cependant, même Tesla teste actuellement le LiDAR. Cependant, BMW s'est associé à Innoviz pour développer un système LiDAR caché dans la calandre de la voiture. La série 7 de nouvelle génération utilisera une nouvelle unité LiDAR de Innoviz , monté dans la calandre avant, pour fournir jusqu'à 250 mètres de portée visible vers l'avant. De plus, pour la première fois, le LiDAR a des résolutions verticales à plusieurs niveaux, ce qui lui permet de faire la distinction entre les obstacles sous ou au-dessus desquels le conducteur peut se trouver.

La nouvelle BMW Série 7 reçoit également une caméra frontale montée sur le pare-brise, qui recherche les piétons et autres voitures encore plus loin. On dit également qu'il s'agit du premier appareil photo 8 MPix utilisé à des fins automobiles dans le monde. Une caméra frontale supplémentaire est également montée dans la calandre. BMW affirme que grâce à l'appareil photo de 8 mégapixels, ils ont pu réduire le nombre de caméras frontales, tout en doublant le nombre de points de mesure.

En plus du LiDAR avant et des caméras, il y a six capteurs à ultrasons à l'avant, six à l'arrière, une caméra montée à l'arrière, deux capteurs radar à courte portée à l'arrière et même deux caméras latérales - une dans chaque rétroviseur latéral. Au total, il y a plus de 30 capteurs dans le domaine des ultrasons, des caméras et des radars.

Niveau 3 limité à certains marchés

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Le système de conduite autonome de niveau 3 de BMW sera limité à une utilisation sur autoroute dans un trafic modéré, à des vitesses allant jusqu'à 60 km/h (37 mph). L'idée est qu'il peut complètement éliminer les tracas de la conduite dans la circulation, permettant à la voiture de faire les choses ennuyeuses pour vous. BMW affirme que les clients pourront avoir du temps pour lire, envoyer des e-mails, se divertir ou même simplement se détendre. C'est ce qui le sépare des systèmes de niveau 2 actuellement utilisés dans les voitures comme les autres BMW, Mercedes, Audi et Tesla.

Cependant, vous avez besoin de plus que de simples capteurs et LiDAR pour que le niveau 3 fonctionne. Une puissance de calcul massive est également nécessaire, car il y a littéralement des millions de scénarios simulés pendant que BMW teste ce système, qui sont tous effectués à distance, dans des centres de données sélectionnés.

Lorsque BMW lance le niveau 3 dans la BMW Série 7 et BMWi7 , ce sera l'une des deux seules marques à disposer de la technologie de niveau 3, avec Audi. Cependant, Audi a en quelque sorte renoncé à ses ambitions de niveau 3, décidant plutôt de tenir le niveau 4 et au-delà. Ce qui laisse BMW dans une classe à part. Le pilote automatique de Tesla et le Super Cruise de Cadillac – les deux systèmes généralement considérés comme les meilleurs du secteur – sont des systèmes de niveau 2+, ce qui signifie qu'ils peuvent faire un peu plus que les configurations traditionnelles de niveau 2. Cependant, aucun d'entre eux n'est de niveau 3.

Malheureusement pour BMW, de nombreux pays n'ont pas la législation pour autoriser de tels systèmes. L'Allemagne travaille actuellement sur une législation permettant une autonomie de niveau 3, mais des pays comme le Royaume-Uni et les États-Unis sont encore loin de permettre à de tels systèmes de fonctionner. Ce qui signifie que si vous êtes un client américain de la série 7 ou de l'i7, votre voiture sera techniquement capable de se conduire sur l'autoroute, dans les paramètres de vitesse appropriés, mais vous ne serez pas autorisé à le faire. Par conséquent, la Chine pourrait être le premier marché à obtenir une BMW de niveau 3.

C'est quand même un pas en avant. Alors que nous progressons lentement vers une autonomie totale, certaines marques vont devoir pousser une technologie pour laquelle le monde n'est peut-être pas prêt, tant que cela se fait de manière sûre. Lorsque nous pourrons enfin mettre la main sur une Série 7 ou une i7, nous pourrons tester si le système de niveau 3 de BMW est sûr à utiliser et son efficacité. Jusque-là, cela semble prometteur. La semaine prochaine, nous aurons également le PDG d'Innoviz pour une discussion sur leur LiDAR, alors restez à l'écoute pour un article technique plus détaillé !